La maternidad me obligó a enfrentar mi ansiedad y buscar ayuda

La ansiedad siempre había estado en la vida de Kim, pero ella cumplió 32 años sin ver a un terapeuta. Cuando se convirtió en madre, finalmente se vio obligada a enfrentar sus ataques de pánico de frente.

La madre Kim Walters * se encontró un día luchando con un dolor de cabeza doloroso y persistente que no desaparecía. Se las arregló para vestir a dos niños pequeños reacios y subir al auto para poder ir al médico.

Como una madre que se quedaba en casa y trabajaba a tiempo parcial de forma remota, hacer malabarismos con los niños era su normalidad, pero este día la afectó especialmente.

“Mi corazón latía con fuerza de mi pecho, me faltaba el aliento y mi boca era como el algodón. Si bien sabía que estos eran síntomas de ansiedad, había luchado, y me había ocultado, durante la mayor parte de mi vida, se me ocurrió que me ‘descubrirían’ si no pudiera reunirlos cuando llegué a la consulta del médico y Ellos tomaron mis signos vitales “, comparte Kim.

Además de su ansiedad, el hecho de que ella y su esposo volaran al día siguiente desde Chicago para un viaje sin hijos a la región vinícola de California.

“La cosa es, si te preocupas por la ansiedad que viene, vendrá. Y lo hizo “, dice Kim. “Tuve mi primer ataque de pánico en la oficina de ese doctor en octubre de 2011. No podía ver, tuve que caminar hasta la báscula y mi presión arterial estaba por las nubes”.

Mientras Kim viajaba a Napa Valley con su esposo, ella dice que fue un punto de inflexión para su salud mental.

“Cuando regresé a casa, sabía que mi ansiedad había alcanzado un punto máximo y no estaba disminuyendo. No tenía apetito y no podía dormir por la noche, a veces me despertaba de pánico. “Ni siquiera quería leerles a mis hijos (que era lo que más me gustaba hacer), y eso me paralizaba”, recuerda.

“Tenía miedo de ir a cualquier lugar en el que había estado y me sentía ansiosa, por miedo a tener un ataque de pánico”.

Su ansiedad golpeó en casi todos los lugares a los que iba: la tienda, la biblioteca, el museo infantil, el parque y más allá. Sin embargo, ella sabía que quedarse con dos niños pequeños no era la respuesta.

“Así que seguí sin importar lo terrible que había dormido la noche anterior o lo ansiosa que me sentía ese día”. Nunca paré. Todos los días fueron agotadores y llenos de miedo “, recuerda Kim.

Eso es hasta que ella decidió buscar ayuda.

Encontrar un terapeuta

Kim quería descubrir si su ansiedad estaba compuesta por razones fisiológicas y psicológicas. Comenzó viendo a un médico de atención primaria que descubrió que su tiroides no estaba funcionando correctamente y le recetó los medicamentos apropiados.

También visitó a un naturópata y dietista, que intentó evaluar si ciertos alimentos provocaban su ansiedad .

“Sentí que estaba persiguiendo algo porque esto no ayudó”, dice Kim.

Casi al mismo tiempo, un médico de medicina integral le recetó a Xanax que se tomara según fuera necesario cuando Kim sintió un ataque de pánico.

“Eso no iba a funcionar para mí. Siempre estuve ansioso y sabía que estos medicamentos eran soluciones adictivas y no a largo plazo “, explica Kim.

En última instancia, encontrar al terapeuta correcto resultó ser de gran ayuda.

“Mientras que la ansiedad siempre había estado en mi vida, la pasé 32 años sin ver a un terapeuta. Encontrar uno me pareció desalentador, y pasé por cuatro antes de decidirme por uno que funcionara para mí “, dice Kim.

Después de diagnosticarla con ansiedad generalizada , su terapeuta usó la terapia cognitiva conductual (TCC) , que le enseña a replantear los pensamientos inútiles .

“Por ejemplo, ‘nunca volveré a estar ansioso’ se convirtió en ‘puedo tener una nueva normalidad, pero puedo vivir con ansiedad'”, explica Kim.


El terapeuta también utilizó la prevención de exposición y respuesta (ERP) , que lo expone a su miedo y le impide evitarlo.

“Esto fue de mucha ayuda. “La idea detrás de la terapia de exposición es exponerse a las cosas que le asustan, repetidamente, a un ritmo gradual”, dice ella. “Las exposiciones repetidas a los temidos estímulos nos permiten ‘habituar’ a la ansiedad y aprender que la ansiedad en sí misma no es tan aterradora”.

Su terapeuta le asignó su tarea. Por ejemplo, desde que le tomaron la presión arterial provocó ansiedad, le dijeron a Kim que mirara videos de presión arterial en YouTube, tomara su presión arterial en la tienda de comestibles y volviera a la oficina del médico donde tuvo su primer ataque de pánico y se sentara en el sala de espera.

“Mientras caminaba hacia Jewel para tomarme la presión sanguínea parecía tonto al principio, me di cuenta de que al hacerlo repetidamente, cada vez tenía menos miedo de estar asustado”, dice Kim.

“Cuando me enfrenté a los desencadenantes de pánico, en lugar de evitarlos, otras situaciones como llevar a los niños al museo o la biblioteca también se hicieron más fáciles. Después de aproximadamente un año de miedo constante, estaba viendo algo de luz “.

Kim visitó a su terapeuta varias veces al mes durante tres años después de su primer ataque de pánico . Con todo el progreso que hizo, sintió la necesidad de ayudar a otros que experimentan ansiedad a hacer lo mismo.

Pagando adelante

En 2016, Kim volvió a la escuela para obtener una maestría en trabajo social. Ella dice que no fue una decisión fácil, pero que en última instancia es la mejor que ha tomado.

“Tenía 38 años con dos hijos y me preocupaba el dinero y el tiempo. Y yo estaba asustado. ¿Qué pasa si fallaba? Para estas fechas, sin embargo, sabía qué hacer cuando algo me asustaba, acéptalo “, dice Kim.

Con el apoyo de su esposo, familia y amigos, Kim se graduó en 2018 y ahora trabaja como terapeuta en un programa ambulatorio en un hospital de salud del comportamiento en Illinois, donde utiliza terapia de exposición para ayudar a adultos con trastorno de personalidad obsesivo-compulsivo (OCPD). ) , trastorno de estrés postraumático (TEPT) y ansiedad .

“Aunque está más en el fondo de lo que nunca ha estado, a veces mi ansiedad todavía me gusta estar a la vanguardia. Como aprendí a hacer cuando más me molestaba, sigo avanzando a pesar de eso “, explica Kim.

“Observar a las personas que luchan mucho más de lo que nunca he enfrentado sus peores temores todos los días es una inspiración para que pueda seguir viviendo junto a mi ansiedad, también. Me gusta pensar que salí de mis circunstancias de ser gobernado por el miedo y la ansiedad, enfrentándome a ellos “.

Consejos para mamás con trastornos de ansiedad.

Patricia Thornton , PhD, psicóloga con licencia en la ciudad de Nueva York, dice que la ansiedad y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) tienden a surgir alrededor de los 10 y 11 años y luego nuevamente en la adultez temprana.

“Además, hay momentos en la vida de alguien que tienen TOC o ansiedad que traerá una nueva aparición de síntomas”, dice Thornton a Healthline. “A veces las personas han sido capaces de lidiar con el TOC o la ansiedad y lo han manejado bastante bien, pero cuando ciertas demandas se vuelven más excesivas, es cuando el TOC y la ansiedad pueden intensificarse y desencadenarse”.

Al igual que con Kim, la maternidad puede ser uno de estos momentos, agrega Thornton.

Para ayudar a controlar la ansiedad durante la maternidad, ella sugiere lo siguiente:

Reconoce que es tu ansiedad, no la de tu hijo.

Cuando se encuentra en la profundidad de la ansiedad, Thornton dice que intente no transmitir su ansiedad a sus hijos.

“La ansiedad es contagiosa, no como un germen, pero en el sentido de que si un padre está ansioso, su hijo va a detectar esa ansiedad”, dice. “Es importante si quieres tener un hijo resistente para no transmitir tu propia ansiedad y reconocer que es tu ansiedad”.

Para las madres cuya ansiedad es provocada por el temor por la seguridad de sus hijos, ella dice: “Tienes que ayudar a aliviar tu propia ansiedad para poder cuidar mejor de tus hijos. Ser un mejor padre es permitir que sus hijos hagan cosas que dan miedo, ya sea el proceso de aprender a caminar o explorar áreas de juego o obtener su licencia de conducir “.

No le pidas a tus seres queridos que hagan lo que te asusta

Si llevar a tus hijos al parque causa temor, es natural pedirle a alguien más que los lleve. Sin embargo, Thornton dice que hacerlo solo perpetúa la ansiedad.

“Muchas veces, los miembros de la familia se involucran en hacer la compulsión por el paciente. Entonces, si una mamá dice: ‘No puedo cambiar el pañal del bebé’ y el papá lo hace cada vez, en lugar de eso, eso ayuda a la mamá a practicar la evitación “, explica Thornton.

Si bien muchas personas desean ayudar al intervenir y aliviar su ansiedad, ella dice que lo mejor es que usted mismo lo enfrente.

“Esto es difícil de navegar porque las personas que aman quieren ayudar, así que hago que mis seres queridos entren en sesiones de terapia con mis pacientes. De esta manera puedo explicar lo que es útil para el paciente y lo que no lo es “.

Por ejemplo, podría sugerir que un ser querido le diga a una madre con ansiedad: “Si no puedes salir de casa, puedo recoger a los niños para ti, pero esta es una solución temporal. Tienes que encontrar una manera de poder hacerlo tú mismo “.

Acepta que te sentirás ansioso

Thornton explica que la ansiedad es natural hasta cierto punto, dado que nuestro sistema nervioso simpático nos dice que luchemos o huyamos cuando percibimos el peligro.

Sin embargo, cuando el peligro que se percibe se debe a los pensamientos provocados por un trastorno de ansiedad, ella dice que luchar es la mejor respuesta.

“Solo quieres seguir y admitir que estás ansioso. Por ejemplo, si la tienda o el parque son peligrosos porque tuvo algún tipo de respuesta fisiológica cuando estuvo allí que lo hizo enojar y activó su sistema nervioso simpático, [tiene que darse cuenta de que] no existe un peligro real o la necesidad de huir. ,” ella dice.

En lugar de evitar la tienda o el parque, Thornton dice que debes esperar sentirte ansioso en esos lugares y sentarte con ellos.

“Sé que la ansiedad no te va a matar. Te sientes mejor al decir ‘Está bien, me estoy poniendo ansioso y estoy bien’ ”.

Obtener ayuda profesional

Thornton se da cuenta de que todas sus sugerencias no son una tarea fácil y, a menudo, requieren ayuda profesional.

Ella dice que la investigación muestra que la TCC y la ERP son más efectivas para el tratamiento de los trastornos de ansiedad, y aconseja encontrar un terapeuta que practique ambos.

“Las exposiciones a los pensamientos y los sentimientos [que causan ansiedad] y la prevención de respuesta, que significa no hacer nada al respecto, es la mejor manera de tratar los trastornos de ansiedad”, dice Thornton.

“La ansiedad nunca se mantiene al mismo nivel. Si simplemente lo dejas ser, bajará por sí solo. Pero [para aquellos con trastornos de ansiedad o TOC], generalmente los pensamientos y sentimientos son tan perturbadores que la persona cree que necesita hacer algo “.

Saque tiempo para cuidarse

Además de encontrar tiempo lejos de sus hijos y tiempo para socializar, Thornton dice que el ejercicio puede tener un impacto positivo en las personas con ansiedad y depresión.

“Los síntomas de ansiedad, como la aceleración de su corazón, la sudoración y el mareo, pueden ser los efectos de un gran ejercicio. Al hacer ejercicio, está entrenando su cerebro para reconocer que si su corazón se acelera, no tiene que estar asociado con el peligro, sino que también puede ser causado por estar activo “, explica.

También señala que el ejercicio cardiovascular puede elevar el estado de ánimo.

“Les digo a mis pacientes que hagan cardio tres o cuatro veces a la semana”, dice ella.

Encontrar un terapeuta

Si está interesado en hablar con alguien, la Asociación Americana de Ansiedad y Depresión tiene una opción de búsqueda para encontrar un terapeuta local .



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